東大寺修二会2017

2017年3月撮影
東大寺修二会

東大寺の修二会は「旧暦の二月に修する法要」なのでこの名がついているようです。
正式には「十一面観音悔過法要」と言い、ご本尊の十一面観音菩薩に、懺悔することが本来の法要の意味です。
また「おたいまつ」や「お水取り」とも呼ばれていますが、どれも法要の一部分をとってそのように呼ばれているのでしょう。

本行と呼ばれる14日間の最初が「開白」です。
そしてそれはこの行事・法要の最初の中の一番最初という意味でお考えいただいても良いでしょうね。
まさに演劇で言うなら開演!出演者の緊張が高まります。

正式には練行衆と呼ばれる僧侶が整列して、その時をまっておられます。

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食堂内で和上から受戒を受け(僧侶や童子以外は入れません)、いよいよ二月堂に登ります。

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最近は良く知られてもいますが、お松明は14日間の毎日上げられます。
お松明はそもそも練行衆が二月堂に上がる際の道明かりとして照らされていたので、14日間の法要中は上るのですね。
出発地点である参籠宿所横から撮影してみました。

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階段には練行衆らが自らの上堂を待ちます。

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お松明は正面左側、屋根のある回廊を上がっていきます。
そして二月堂の舞台にその炎を見せるのです。ここが一般的に一番有名なシーンです。

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舞台に上がったお松明はそのまま火の粉を散らしながら、南側に走ります。
参拝者を埋め尽くす境内にも歓声と活気が溢れていました。

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さらに左右揃って火の粉を撒き散らすと、一斉のどよめきが二月堂を震わせます。

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このお松明を担いでおられるのは「童子」と呼ばれる皆さんで、これらの所作も世代交代をしながら受け継がれています。

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担ぎ方、廻し方など難しいのでしょうね。
このお松明を振るシーンは舞台に上がって間近で撮影させていただきました。

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以前は報道機関などが三脚を構えて長時間露光により光の道が出来た写真を良く見かけましたが、一般参観者は三脚禁止です。唯一認められているのが、二月堂の裏参道に近い第二拝観所と呼ばれる場所です。
ただし、ここからだと二月堂伽藍に大きな杉の木がお堂の正面に立ってしまうので、どうしても中央で切れてしまいます。

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いよいよクライマックスに近づく12日は「籠松明」といって、普段より少し大きめに作られるそうですが、松明の先端に薄い板がつけられているのが特徴です。

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そして12日の深夜、正確には13日の午前1時頃、二月堂前の井戸からご本尊にお供えする水を汲む行事があります。
この水を汲むという形から「お水取り」とも呼ばれる所以です。

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そして満行となる14日のお松明は早く法要を終わりたいという気持ちの表れとして、次から次へとお松明が上がり、10本のお松明が二月堂の舞台に並び、一気に火の粉を撒き散らす壮観な場面を目にすることが出来ます。

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最初に書きましたが、この法要はお松明がメインではなく、練行衆と呼ばれる僧侶が、本尊の十一面観音菩薩に懺悔し、国家泰平・万民快楽を願う大変ありがたい法要です。
お松明で歓声を上げるだけでなく、堂内で行われている法要にも耳を傾けていただくのも良いですよ。
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